Anti-sect movement starts witch-hunt against yoga at the State University of Uruguay

Situation of discrimination against Academia de Yoga – Ananda (Uruguay) August 2015

Since 2012 the course “scientific yoga” has been offered to the students of the University of the Republic of Uruguay (UDELAR). The course has become very popular among both students and teachers. The success has been internationally appreciated as a novel way to increase study results at the University.

Last week the psychologist Farias together with the priest Pastorino accused the yoga course to be “sectarian”, both members of SEAS - Servicio de Estudio y Asesoramiento en Sectas del Uruguay.

While visiting the University they created panic by spreading the rumour that three students, who are presently at a yoga retreat in Europe, had been kidnapped by a European sex sect. Soteria International has been in contact with the students, who managed to assure their worried families and friends that the rumours are unfounded.

The non-democratic and subversive role of anti-sect movements was highlighted in the report “Anti-Sect Movements and State Neutrality” (Dresden University, 2012). Exhibiting a strong bias and acting as if driven by vested interests, the psychologist and priest have posed as experts in front of media and authorities, instigating hate and staging contemporary “witch-hunts” in media."

The same pattern is seen in numerous cases. “Experts” publicly warn against a specific practice such as yoga or meditation, and the false accusations rapidly spread through media, some times leading even to police investigations. In time the group is cleared from any allegations, but the effect is a public discrediting of the group in question. Recent European examples are Ananda Assisi, Damanhur, Yoga Association Tripura Sundari and ARKEON in Italy, Himavanti Confraternity Order in Poland or MISA in Romania.

Recently students, professors and experts have public defended the University yoga course from Uruguay, stating there is nothing sectarian about the education.

The involvement of SEAS at the University of Uruguay is a serious infringement of freedom of thought, consciousness and belief and further an attempt to alter state neutrality.

The instigation of hate and panic by SEAS spreading a false rumour of students being kidnapped is criminal in itself.

We have video interviewed the three students and their statements are available at request.

Situation of discrimination against Academia de Yoga – Ananda (Uruguay) August 2015

Soteria International has been asked by the Academie de Yoga-Ananda from Uruguay to investigate the infringement of spiritual human rights taking place by the members of an anti-sect organization – SEAS with the help of mass media.

Again we see a similar story based on suppositions. We hear that the so called ‘anti-sect’ groups have made some investigations about a spiritual group, leading to the ‘unveiling’ of certain ‘dark secrets’ of the spiritual group. Again we see how the media is immediately informed in order to tarnish the face of the movement in question. Actually, again, we see that the so called ‘expertise ‘within the anti-sect group is in reality based on nothing, with no proof regarding the accusations. Thus we are dealing with a structural discrimination against individuals who practice their fundamental right of freedom of religion and belief.

Soteria International was contacted one week ago by Mr Octav Fercheluc, yoga teacher in Uruguay, because he received via the social media network an article signed by psychologist Alvaro Farias which is cultivating doubts and suspicion in the yoga students by putting rhetoric questions or angles on some information regarding the yoga teacher Mr Octav Fercheluc. The responses to his rhetoric and insinuated angles can be found on the website of the yoga school.

A few days later, the yoga teacher Mr Octav Fercheluc and his yoga school became subjects of the news. The psychologist Alvaro Farias, director of SEAS - Servicio de Estudio y Asesoramiento en Sectas del Uruguay, together with his colleague, the priest Miguel Pastorino, in an interview given to TV Channel 10 Uruguay on 17 August actually started a campaign against the yoga teacher Octav Fercheluc, against his yoga movement and indirectly against the UDELAR – Uruguay accusing them of being a sect and having a dark side … accusations based only on suppositions, not arguments or facts.

Mr Fercheluc is the coordinator of project “Yoga UDELAR” - The project ‘Yoga in UDELAR’ offers the possibility to students as well as professors, absolvents and employees of the University of the Republic of Uruguay (UDELAR) to participate for free to authentic yoga and meditation courses, perfectly respecting the secularism of Uruguay, implicitly within the UDELAR scholar environment. He is also the founder of Academia de Yoga – Ananda -

Additionally, Mr. Fercheluc conducted scientific investigations of experimental meditation as a solution for diminishing violence in the society of Uruguay 
or another link

The collaboration between UDELAR, INJU, and yoga teacher Mr. Fercheluc was supported by results obtained on an individual level by yoga practitioners and by results of research presented by many yoga organizations who participated in the first national Symposium of Scientific Yoga in May 2015.

Yesterday (19.08.2015), during a visit to UDELAR, Mr Farias spread rumours that three yoga students from Uruguay have been kidnapped and brought to Europe. Friends and family have tried to contact them, worried about their safety. It took them a while to contact the three mentioned students, because of the imperfect network connection of the mobile numbers. Fear and panic escalated among family members and friends. After a few hours the contact was established and they found out that everything was good for the three students participating in a yoga camp by the Romanian Black Sea Coast.

The students also contacted their yoga teacher, Mr Fercheluc and human right organizations.

We interviewed the 3 yoga students – E. P. G, S. M. and I. R. M. who have requested our help for proving that they are safe and enjoying their holiday, at least prior to this slander taking place.

Our conclusions show that the 3 yoga students are freely participating in the International Symposium of Yoga. It was their choice to be there, manifesting freely their freedom of religion and belief and nobody has influenced or manipulated them in any way. They are free to be there or not to be there. Their participation is their choice.

Mr Farias accused the university – UDELAR of not respecting the secularism and creating pressure for stopping the collaboration between UDELAR and yoga teacher Mr Fercheluc.

We can say that in less than one week an anti-sect organization using unfair tools and actions wants to create such a suspicion and doubt on the yoga school and yoga teacher in order to block their activities.

Soteria International encourages an investigation into the nature and source of these allegations, which are severe, slanderous and destructive, both for UDELAR, the yoga students in question and their friends and family.

In this section we are posting the translation in Spanish of this article:

El movimiento anti-secta comienza caza de brujas contra de yoga en la Universidad del Estado de Uruguay.

Desde 2012 El curso "yoga científico" se ha ofrecido a los estudiantes de la Universidad de la República Oriental del Uruguay (UDELAR). El curso se ha vuelto muy popular entre los estudiantes y profesores. El éxito ha sido apreciado internacionalmente como una nueva forma de aumentar los resultados del estudio en la Universidad.

La semana pasada el psicólogo Farias junto con el sacerdote Pastorino acusó al curso de yoga de ser "sectaria". Durante su visita a la Universidad crearon pánico al difundir el rumor de que tres estudiantes, que se encuentran actualmente en un retiro de yoga en Europa, habían sido secuestrados por una secta de sexo Europeo. Soteria Internacional ha estado en contacto con los estudiantes, que lograron asegurar a sus familias y amigos preocupados que los rumores son infundados.

El papel no democrático y subversivo de los movimientos anti-secta se destacó en el informe "Los movimientos anti-sectas y neutralidad del Estado" (Universidad de Dresde, 2012). Aunque, sin duda, actuando en su propio interés, el psicólogo y sacerdote han planteado como expertos frente a los medios de comunicación y autoridades, instigar el odio y la puesta en escena de una contemporánea "caza de brujas" en los medios de comunicación.

El mismo patrón se observa en numerosos casos. "Expertos" advierten públicamente en contra de una práctica específica, como el yoga o la meditación, y las falsas acusaciones se extienden rápidamente a través de los medios de comunicación, algunas veces conduciendo incluso a investigaciones policiales. Con el tiempo el grupo se elimina de cualquier acusación, pero el efecto es un descrédito público del grupo en cuestión. Ejemplos europeos recientes son Ananda Asís, Damanhur, Asociación Yoga Tripura Sundari y Arkeon en Italia, Himavanti Cofradía Orden en Polonia o MISA en Rumania.

Recientemente estudiantes, profesores y expertos han defendido el curso de yoga en la Universidad, indicando que no hay nada sectario en la enseñanza.


La participación de SEAS en la Universidad de Uruguay es una grave violación de la libertad de pensamiento, de conciencia y de creencias y, además, un intento de alterar la neutralidad del Estado.

La instigación del odio y pánico por SEAS difundiendo un falso rumor de que los estudiantes fueron secuestrados es criminal en sí mismo.

Hemos entrevistado a los tres estudiantes y sus declaraciones están disponibles aquí (Link)

Situación detallada de la discriminación contra la Academia de Yoga - Ananda (Uruguay) de agosto de 2015:

Soteria Internacional ha solicitado a la Academia de Yoga-Ananda de Uruguay llevar a cabo la investigación de la violación de los derechos humanos espirituales que tienen lugar por los miembros de una organización anti-secta - SEAS con la ayuda de medios de comunicación.

Una vez más vemos una historia similar sobre la base de suposiciones. Oímos que los grupos de la llamada "anti-secta 'han hecho algunas investigaciones sobre un grupo espiritual, que conduce a la« revelación »de ciertos" secretos oscuros "del grupo espiritual. Una vez más vemos cómo los medios de comunicación han sido informados de inmediato con el fin de empañar la cara del movimiento en cuestión. En realidad, una vez más, vemos que la llamada 'experiencia' dentro del grupo anti-secta es, en realidad, sobre la base de la nada, sin pruebas en relación con las acusaciones. Por lo tanto se trata de una discriminación estructural contra las personas que ejercen su derecho fundamental de la libertad de religión y de creencias.

Soteria Internacional se puso en contacto hace una semana por el Sr. Octav Fercheluc, profesor de yoga en Uruguay, porque recibió a través de la red de medios de comunicación social un artículo firmado por el psicólogo Álvaro Farías que está cultivando dudas y sospechas en los estudiantes de yoga poniendo preguntas retóricas o ángulos en algunas informaciones sobre el profesor de yoga Sr. Octav Fercheluc. Las respuestas a su retórica e insinuaciones se pueden encontrar en el sitio web de la escuela de yoga.

Unos días más tarde, el profesor de yoga Sr. Octav Fercheluc y su escuela de yoga se convirtieron en sujetos de las noticias. El psicólogo Álvaro Farías, director de SEAS - Servicio de Estudio y Asesoramiento en Sectas del Uruguay, junto con su colega, el sacerdote Miguel Pastorino, en una entrevista concedida a la televisión Canal 10 Uruguay el 17 de agosto, en realidad comenzó una campaña contra el profesor de yoga Octav Fercheluc, en contra de su movimiento de yoga e indirectamente contra la UDELAR - Uruguay acusándolos de ser una secta y de tener un lado oscuro ... acusaciones basadas únicamente en suposiciones y no en argumentos o hechos.

El Sr. Fercheluc es el coordinador del proyecto "Yoga en la UDELAR" – El proyecto “Yoga en la UDELAR” ofrece la posibilidad a los estudiantes, así como profesores, egresados y empleados de la Universidad de la República Oriental del Uruguay (UDELAR) a participar de forma gratuita a los cursos de yoga auténtica y meditación, respetando perfectamente la laicidad del Uruguay, de forma implícita dentro del entorno académico UDELAR. Él es también el fundador de la Academia de Yoga - Ananda -

Además, el Sr. Fercheluc llevó a cabo investigaciones científicas de la meditación experimental como una solución para la disminución de la violencia en la sociedad de Uruguay

u otro enlace

La colaboración entre la UDELAR, INJU, y profesor de yoga Sr. Fercheluc fue apoyada por los resultados obtenidos a nivel individual por los practicantes de yoga y por los resultados de la investigación presentados por muchas organizaciones de yoga que participaron en el primer simposio nacional del Yoga Científico en mayo de 2015.

Ayer (19/08/2015), durante una visita a la UDELAR, El Sr. Farias extendió rumores de que tres estudiantes de yoga de Uruguay han sido secuestrados y llevados a Europa. Amigos y familiares han tratado de contactar con ellos, preocupados por su seguridad. Les tomó un tiempo ponerse en contacto con los tres estudiantes mencionados, debido a la conexión de red imperfecta de los teléfonos móviles. El miedo y el pánico se intensificaron entre los miembros de la familia y amigos. Después de unas horas se estableció el contacto y se enteraron de que todo estaba bien con los tres estudiantes que participan en un campamento de yoga por la costa rumana del Mar Negro.

Los estudiantes también contactaron a su profesor de yoga, el Sr. Fercheluc y organizaciones de derechos humanos.

Entrevistamos a los 3 estudiantes de yoga - EP G, SM y IRM que han solicitado nuestra ayuda para demostrar que están a salvo y disfrutando de sus vacaciones, antes de que esta calumnia tome lugar.

Nuestras conclusiones muestran que los 3 estudiantes de yoga están participando libremente en el Simposio Internacional de Yoga. Fue su elección estar allí, manifiestando su libertad de religión y de creencias y nadie ha influido o los ha manipulado de ninguna forma. Ellos son libres de estar allí o no. Su participación es su elección.

El Sr. Farias acusó a la universidad - UDELAR de no respetar la laicidad y generó presión para detener la colaboración entre la UDELAR y profesor de yoga El Sr. Fercheluc.

Podemos decir que en menos de una semana una organización anti-secta utilizando herramientas y acciones injustas quiere crear tal sospecha y la duda acerca de la escuela de yoga y maestro de yoga con el fin de bloquear sus actividades.

Soteria Internacional anima a una investigación sobre la naturaleza y el origen de estas alegaciones, que son graves, calumniosas y destructiva, tanto para la UDELAR, los estudiantes de yoga en cuestión y sus amigos y familiares.